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矿业综合
地幔硫化物是天然钻石伴侣
2017-11-081605

不久前《自然-通讯》发布一项研究结果,认为地幔中硫化矿物的氧化反应可能会诱发钻石的形成。这项发现构成直接证据,证明钻石可能是在地幔中硫化物之上成核而形成。

▲钻石的形成地

在各种地质构造中,钻石通常是由地幔中流体和熔体形成的。钻石中包裹的细小矿物和流体可以用于观察地球内部深处发生的事情。硫化物在地幔中很稀少,但是在钻石内含物中却非常丰富。尤其是富含铁和镍的硫化矿物内含物(铁镍硫化物),比如磁黄铁矿,常常能在钻石的内含物中被发现,然而直到目前,没有直接证据能解释这一现象。

▲这颗内含物为尖晶橄榄石的天然钻石,在前往地表过程中被腐蚀性地幔流体雕刻成现在的不寻常形状。

澳大利亚麦考瑞大学的Dorrit Jacob 和他的同事使用“菊池传输衍射”技术,对从博茨瓦纳来的一颗钻石中的铁镍硫化物的微观结构进行成像和测绘。使用这种技术,他们能分析出钻石形成的历史。他们发现位于地下320到330千米的上地幔处,从磁黄铁矿到磁铁矿的自然氧化过程能引发钻石沉淀。随着钻石成核并围绕内含物生长,它会将内含物包裹起来。研究者们指出,地幔中富含硫化物的局部位置会发生这种反应,并成为“钻石工厂”。

▲钻石的内含物记录着它从地球深处到达地表的历程。这是罕见的钻石云状内含物。像个神秘的面具,对吗?

在不同地质构造中钻石有不同的形成方式,这项研究表明硫化物矿物可能在钻石形成过程中扮演重要角色。

(本文来源中国经济报,作者佘惠敏。版权归原作者所有,致谢!)

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